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2005-06-03

詐欺師御用達香水誕生? 信頼を高める物質

そのニオイを嗅ぐと、そのニオイを発する人を信頼してしまう。そんな物質があるという。
困った話だ。

嗅ぐと信頼が高まる物質——スイスの研究チームが実証 Kristen Philipkoski

 すべての人の体で自然に分泌されるある物質のにおいを嗅ぐと、自分の金を他の人に託したくなるという新しい研究結果が発表された。
 被験者たちが神経ペプチド「オキシトシン」を嗅ぐと、他人への信頼感が高まって自分の金を託すようになった。この物質は感情にかかわるさまざまな行動と関係があるとされ、人間においては出産や授乳を促進し、母子の結びつきにおいて重要な役割を果たしている。動物では、他の動物が持つ本来の正常な警戒心を一時的に緩め、「接近行動」を可能にすることで交配を促す働きがあると考えられている。
 研究者たちはかねてから、オキシトシンが信頼において重要な役割を果たしているのではないかと考えていた。スイスにあるチューリッヒ大学の研究者たちがこの仮説を検証した結果、オキシトシンを嗅いだ被験者の45%が、自分の金に関することで「高度なレベル」と考えられる信頼感を示したという。偽薬を嗅いだ被験者グループでは、そうした割合は21%にとどまった。
 「この神経ペプチドと、信頼と呼ばれる複雑な社会行動との関係を明確に証明した初めての論文だ」と、テキサス州ヒューストンにあるベイラー医科大学の研究者、ブルックス・キング=カサス氏は述べた。キング=カサス氏は今回の研究論文を読んだが、研究自体には参加していない。
 6月2日付の『ネイチャー』誌に掲載にされているこの研究では、128人の被験者が「信頼ゲーム」を行なった。オキシトシンを嗅いだ被験者たちが投資家の役になり、彼らは、受託者に資金を引き渡すこともできるし、自分で全額を持っていることもできた。投資家役は、受諾者にはその金を投資してそれからの利益の分配を行なう選択肢があることを知っている。論文には、事前の研究から、人はこうしたリスクを嫌うことはわかっていると記されていた。ところがオキシトシンを嗅いだ後では、投資家たちが託した金額の平均は、偽薬を嗅いだ対照群に比べて17%多かった。
 研究者たちによると、例えば借金を申し込こむ知人と向かい合ったときに、人はどのようにして相手を信用しようと決心するのか、あるいは怪しい人物が近づいてきたときに、どのような脳の働きで道の反対側に渡ろうと決心するのかといったことを理解するうえで、今回の研究が役立つという。さらには、恐れずに誰にでも近づいていってしまうウィリアムズ症候群、あるいは他人への不信感と関係のある自閉症など、脳の損傷や障害をより深く知ることができると研究者たちは考えている。
 一方でこうした研究によって消費者が何を購入し、また有権者が誰に投票するかを市場関係者たちが操作するような状況へとさらに近づくことに、『コマーシャル・アラート』などの消費者団体は懸念を示している。
(以下略)


「モテ香水」から「多額の融資を引き出す香水」まで、いろんな用途に使われそうな勢いだな、オキシトシン。
製品化されれば、金融関係者と詐欺師の必須アイテムになるのか。

人間関係に悩む人にも愛用されそうだけど、みんながみんなオキシトシンのニオイを振りまいていたら、その集団の行動はどうなるのか?
宗教関係でも悪用される可能性はあるなあ。

ニオイは、これまであまりきちんとした研究がされてなかったように思う。この数年で、さまざまな人体への影響が少しずつ明らかになって、製品化されてきている。一面的な実験で得られたものと、実際の生活にそれがもたらされた場合とでは、まったく同じ結果になるとは思えない。逆に言えば、効果が一つではないはずで、この実験がオミットした別な側面がいったいどういうものなのか、それは、世界がこの物質を商品として、自然界に存在する以上に、ばらまき始めてからの話だ。

壮大な実験にならなければいいのだけど。

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