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2019-09-22

RWC2019 アイルランド対スコットランド戦@9/22 横浜国際総合競技場

アイルランドの強さが印象的な試合だった。

我が家は、2002年日韓共催ワールドカップ以降、

 日本で開催されるフットボールのWCに出場するアイルランドの試合を、アイルランドのユニフォームを着用の上、応援

する習いになっている。アイルランドの熱狂的なファンである家人は全試合応援に行く。

WCでは、サッカーの場合は

 アイルランドが勝ち上がるかどうか

がまず問題だ。その点ラグビーは全く心配ない。

2002年には新潟へ応援に行き、今回は新横浜の横浜国際総合競技場へ赴いた。2002年に新潟行きの新幹線に乗った途端

 アイルランドの緑のユニフォームに身を包んだアイリッシュの皆さん

に囲まれたのだが、アイルランドサポーターの皆さんは、大量にビールを飲み、歌い、会場到着前に

 一通り出来上がっている

という愉快な展開だった。

今回は、前日に新横浜着。旗幟を鮮明にするために

 2015年のアイルランド代表のサードジャージ

に身を包み、横浜国際総合競技場の「予習」を行う。やはり遠来のアイルランドサポーターはちらほら姿が見えていて、お互いにアイルランドサポーターであることを確認すると、

 See you tomorrow!
と声を掛け合った。翌日の対戦相手スコットランドのサポーターの中には

 正装のキルト姿の紳士

もいる。日本だと

 羽織・袴で応援

に相当するだろうか。

翌日、2時間前にスタジアムに到着。ソフトドリンクと食料を仕入れ、ゴール裏の2階席でじっくり試合開始を待つ。合間に、

 公式スポンサー Heinekenの緑のタンクを背負った売り子のお兄さんお姉さん

がやってくる。ビールは飲みたいが、たくさん飲むと、必然的に生理的欲求が起こる。トイレは絶望的に混雑するだろうから、ここはぐっと我慢、試合開始30分前からビールを飲み始めた。徐々に席は埋まり、前後左右を

 遠来のアイルランドサポーター

に囲まれた。まさに

 アイルランドホーム

な雰囲気で、楽しく応援が始められた。

前半は目の前のゴールにアイルランドが攻めてくる。スコットランドのフィフティーンだって

 日本の選手よりは遥かにデカい

筈なのだが、モールはアイルランドの好きに動かされ、スクラムを組めば崩され、ラインの裏に蹴り出せば、巨大なアイルランドの選手がボールのある地点を目指して猛然と飛び込んで来る。

 デカくて速い

のだから、スコットランドはなすすべがない。

 アイルランドの凄まじさ

が一番目立っていたのは、後半、アイルランドゴール手前5m地点で、アイルランドが

 アイルランドボールの5mスクラムを選択

した時だった。普通は蹴り出す。しかし

 スコットランドがスクラムを組んでも、俺たちは潰してやるぜ

という戦術で、そのとおりにゲームは進んだ。

結局、スコットランドは1つのトライも取れず、屈辱的な試合に終わった。

あまり報道されてないのだが、

 攻撃の度に両軍に怪我人が続出

し、その度に試合が止まった。密集の中でどれほど凄まじい闘いが繰り広げられていたのだろう。

 

アイルランドサーポーターは、

 自軍への溢れる愛

に満ちている。国歌代わりに歌われる、

 Ireland's Call 

が時に沸き起こる。プレースキックの前には

 シーッ

という声が起き、アイルランドサポーターの席は静寂に包まれる。

 そこまで過保護にしなくても

と思わなくはないのだが、アイルランドサポーターは母親のようにキッカーの環境を守る。チャンスと見るや、

 Ireland ! Ireland !

の大合唱がスタジアムを包む。22日夜、新横浜のスタジアムはほぼ

 アイルランドホームの様相

を呈していた。

 

試合後、雨が激しくなっていた。キルト姿のスコットランドの紳士達も、雨に濡れていた。帽子に差した羽から雨だれがポタポタ落ちるくらいの雨だった。
勝ったアイルランドのサポーターは、意気揚々とスタジアムを引き上げる。当然ながら

 ビールを手に酔っ払いつつ退場

する陽気なお兄さんもいる。

新横浜の街には、緑のジャージのサポーターが溢れ、ともかく

 ビール

を求めていた。ほとんどのコンビニには

 アイルランドの魂のビール ギネス

は見あたらず、やっと

 まいばすけっと

に、瓶ギネスを見つけた。酒飲みのアイルランドサポーター達は、ギネスバーの少ない新横浜で

 酒屋やコンビニの軒下に雨宿り

しながら、酒を汲んでいた。

我が家は、

 居酒屋・ビアホールは満員で入れないに違いない

と見て、

 ビル地下の大戸屋

で夕食にありついた。何と、大戸屋は奇跡的に空いていた。しかも、アイルランドサポーターには敷居が高いのか、日本人しかいない。

食事を終え、階段を上ると、

 アイルランドサポーターの大群

が、一散に地下に駆け下りていくところだった。良かったね、ビールにはありつけたかな。 

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